Memahami Kimia dan Evolusi Rasa Cokelat

Memahami Kimia dan Evolusi Rasa Cokelat

drlucys – Dengan pasar yang berkembang untuk cokelat kelas atas dengan rasa yang kompleks, pemahaman kimia kakao dari saat panen biji melalui pemrosesan dan dampak bahan lain dalam cokelat pada persepsi rasa sangat penting untuk memformulasi produk baru yang sukses.

Memahami Kimia dan Evolusi Rasa Cokelat – Saat makan atau minum makanan favorit kita, rasa yang dirasakan adalah hasil dari senyawa aroma yang dilepaskan dari makanan dan berinteraksi dengan sel reseptor penciuman yang terletak di mulut dan hidung kita. Baik pengembang produk maupun ilmuwan sensorik pekerja keras di balik layar dari beberapa permen yang sangat kami cintai mengakui bahwa persepsi menjadi lebih rumit seiring dengan bertambahnya jumlah bahan. Misalnya, susu dan cokelat hitam mengandung massa kakao yang merupakan sumber senyawa aroma utama yang berkontribusi pada rasa cokelat. Massa ini dikemas sebagai suspensi dalam mentega kakao padat, dan kemampuan kita untuk merasakan rasa tergantung pada lelehnya yang membebaskan massa.

Memahami Kimia dan Evolusi Rasa Cokelat

.Serupa dengan kegemaran kami akan anggur dan kopi, ada permintaan konsumen yang berkembang pesat untuk cokelat kerajinan yang menghasilkan profil rasa yang kompleks dan terdiri dari biji kakao perkebunan atau biji kakao asal tunggal. “Kami benar-benar mendapat perhatian untuk biji Porcelana dan CSB [Criollo Santa Bárbara] Chama kami. Beberapa Penghargaan Cokelat Internasional membantu itu. Ini adalah kacang berharga dari negara dengan banyak kakao yang luar biasa—Venezuela,” kata David Castellan, pemilik SOMA Chocolatemaker di Toronto, Kanada. “Ketika kami pertama kali memulai, asal Madagaskar kami juga menerima banyak cinta. Kami biasa menyebut Madagaskar sebagai cokelat ‘gerbang’. Ini jauh lebih jauh pada spektrum asam buah daripada yang biasa dilakukan oleh kebanyakan konsumen dan membuka mereka terhadap kemungkinan rasa cokelat asal.

Sementara rasa kompleks yang terdiri dari nada “buah”, “karamel”, dan “malt” sering menjadi indikator cokelat berkualitas tinggi, cokelat yang buruk dianggap encer, satu dimensi, dan dikompensasi berlebihan oleh rasa manis yang memualkan. Selain itu, produk inferior sangat pahit dan astringen dibandingkan dengan cokelat yang terbuat dari biji yang banyak dicari. Selain ratusan senyawa aroma yang telah diidentifikasi oleh para ilmuwan makanan, kakao juga memiliki jumlah polifenol yang cukup banyak dengan kadar total melebihi teh dan anggur merah yang bertanggung jawab untuk memberikan rasa pahit yang berbeda pada cokelat. Agar kita dapat memahami dan benar-benar menghargai seni dan ketepatan yang terkandung dalam suguhan cokelat, pertama-tama kita harus mengeksplorasi dari mana rasa itu berasal dan bagaimana bahan dan proses lain dapat berperan.

Kualitas Biji Kakao Saat Panen

Profil rasa akhir cokelat sangat dipengaruhi oleh kualitas biji kakao selama masa panen. Sedangkan secara botanikal biji, biji kakao tumbuh di dalam polong pohon kakao ( Theobroma cacao) di perkebunan yang terletak dalam 20 derajat Utara dan Selatan khatulistiwa. Perawatan ekstrim dilakukan selama budidaya untuk melindungi biji dan isinya dari berbagai faktor lingkungan seperti curah hujan, angin kencang, dan suhu. “Iklim dapat memengaruhi karakteristik fisik dan kimia mentega kakao,” kata Koen Dewettinck, profesor di Universitas Ghent di Ghent, Belgia. “Suhu rendah mengubah cocoa butter, yang menjadi lebih lunak dan mengandung triasilgliserol tak jenuh tinggi dan asam lemak tak jenuh tinggi, misalnya, asam oleat dan linoleat.” Secara botani, kemampuan untuk mengubah komposisi mentega kakao ini merupakan respons untuk mempertahankan fluiditas dan biokimia yang tepat di dalam biji. Namun, profil lelehan cokelat yang dibuat dari biji ini juga dapat diubah.

Biji kakao juga dapat menghasilkan lebih banyak senyawa karbonil sebagai respons terhadap curah hujan yang tinggi dan pengeringan yang tidak sempurna, yang dapat menghasilkan nada “hammy” (Afoakwa et al. 2008). Untuk memberikan perlindungan dari lingkungan seperti sinar matahari langsung dan angin kencang, pohon kakao, terutama yang masih muda (<1 tahun), secara tradisional dibudidayakan di bawah kanopi pohon yang lebih besar di seluruh Amerika Latin dan Afrika Barat (Rice dan Greenberg 2000 ). Produk seperti Pyramide des Tropiques dari pembuat cokelat Prancis François Pralus, yang menawarkan kotak cokelat yang hanya berbeda dalam asal kacang, melakukan pekerjaan yang luar biasa dalam menyoroti berbagai rasa cokelat berdasarkan sumber panen.

Masa panen biji kakao agak lama berlangsung hingga sembilan bulan yang memungkinkan adanya peluang untuk perbedaan yang signifikan dalam kualitas biji kakao dari batch ke batch dan bulan ke bulan jika tidak diperhatikan. Kacang yang mengalami panen yang buruk berisiko dipalsukan menggunakan varietas curah (misalnya, CCN-51) yang berdaya hasil tinggi dan tahan terhadap kondisi lingkungan dan penyakit tetapi rasanya lebih rendah. “Menyediakan biji kakao sangat sulit ketika kami pertama kali memulai pada tahun 2003. Ketika kami menghubungi broker, hanya ada 11 perusahaan di Amerika Utara yang memproses biji kakao,” jelas Castellan. “Segalanya menjadi semakin baik dan ada banyak pemasok kacang terkemuka. Mereka memberikan banyak informasi tentang masing-masing asal dan, dengan cara ini, telah menempuh rute kopi. Terkadang kami menerima lembar info yang mencantumkan jenis hewan apa yang hidup di wilayah peternakan! Kami memiliki lebih banyak kontak langsung dengan petani dan ini adalah yang paling bermanfaat.”

Selama reproduksi, bakal biji yang terletak di dalam bunga kakao mengalami penyerbukan dan akhirnya berkembang menjadi mantel yang mengelilingi biji kakao. Sidik jari genetik dari DNA yang diekstraksi dari lapisan ini dapat dihasilkan melalui penanda polimorfisme nukleotida tunggal (SNP) untuk mengotentikasi asal genetik dan memverifikasi apakah kacang telah dipalsukan. SNP relatif mudah digunakan dibandingkan dengan teknik berbasis DNA lainnya dan telah dikembangkan oleh Fang et al. (2014) untuk otentikasi biji kakao.

Pembentukan Prekursor Aroma Melalui Fermentasi

Banyak orang mungkin tidak menyadari bahwa coklat adalah produk fermentasi. Dalam keadaan mentah, biji kakao tidak memiliki rasa yang terkait dengan cokelat. Kacang harus menjalani fermentasi setelah panen, di mana bakteri dan ragi alami memetabolisme gula dan protein di dalam kacang dan menghasilkan prekursor kimia yang penting untuk pembentukan senyawa aroma. Proses ini biasanya berlangsung selama 4 sampai 6 hari dan dapat menghasilkan suhu yang melebihi 50°C.

Biji kakao beserta ampas di sekitarnya dikeluarkan dari polong dan ditumpuk untuk memulai fermentasi ini. Gula dalam pulp dipecah menjadi asam organik seperti asam asetat yang menurunkan pH 6,5-4,8. Telah ditunjukkan bahwa pH ini berkorelasi dengan intensitas rasa dalam cokelat. Hal ini disebabkan aktivitas enzim yang bertanggung jawab untuk memproduksi prekursor aroma tersebut. Aktivitas tergantung pada pH dan ditekan jika kadar asam meningkat terlalu cepat karena fermentasi berlebihan (Camu et al. 2008).

Protein yang terdapat di dalam biji kakao mengalami proteolisis selama fermentasi, di mana protein tersebut diubah menjadi oligopeptida dan asam amino esensial yang akan mengalami reaksi dengan gula kemudian diproses untuk menghasilkan senyawa aroma (Buyukpamukcu et al. 2001). Campuran asam amino ini sepenuhnya bergantung pada protein yang terbentuk selama pertumbuhan dan panen dan menentukan senyawa aroma apa yang dapat dihasilkan. Tanpa fermentasi, biji kopi tidak mengalami perubahan pH yang diperlukan dan juga asam amino yang tepat tidak terbentuk dan, akibatnya, senyawa aroma utama yang berkontribusi pada rasa cokelat tidak dapat terbentuk. Produk fermentasi lainnya termasuk alkohol, ester, keton, dan asam lemak bebas.

Baca Juga : 10 Batang Cokelat Teratas yang akan membuat Anda terkejut adalah Bebas Gluten

Pengeringan dan Pemanggangan Biji

Setelah fermentasi selesai, biji dikeringkan untuk mengurangi kadar air dari 60% menjadi 8% menurut beratnya. Hal ini memungkinkan biji kopi diangkut dari perkebunan ke pemanggang tanpa pembusukan. Selanjutnya, asam yang dihasilkan dari fermentasi menguap selama proses ini, yang mengurangi astringency dan keasaman biji.

Di Afrika Barat (mis. Pantai Gading, Ghana, dll.) di mana iklimnya kering, biji fermentasi digosok di atas daun pisang dan dibiarkan kering di bawah sinar matahari langsung. Di daerah yang lembab, seperti Amerika Latin atau Asia Tenggara, pengeringan dengan sinar matahari tidak dapat dicapai dan sebagai gantinya biji fermentasi dikeringkan menggunakan rumah asap. Yang cukup menarik dari metode pengeringan ini adalah bahwa smokiness dapat dimasukkan ke dalam biji dan menjadi bagian dari profil rasa cokelat.

Biji kakao meninggalkan perkebunan setelah pengeringan, di mana mereka terkena suhu tinggi dalam drum roaster. Suhu ini tidak hanya mengurangi kadar air hingga 2% berat dan menghilangkan bau yang tidak diinginkan, tetapi juga memfasilitasi kimia Maillard, di mana gula bereaksi dengan asam amino kritis yang terbentuk selama fermentasi untuk menghasilkan senyawa aroma. Senyawa tersebut termasuk Strecker aldehida dan pirazina, keduanya merupakan kelas aromatik yang berkontribusi terhadap rasa cokelat.